• Huvudmeny

21 december 2018

Vintersolståndet

Mörkare än så här blir det inte – i dag är årets kortaste dag. Förr kallades vintersolståndet för starbrak och som alla brytpunkter kunde natten vara laddad med fördolda krafter.

blek vintersol över snöfält

Vintersolståndet är den tidpunkt då solen antar sin minsta deklination, det vill säga står som lägst på himlen på norra halvklotet. Då är dagen där som kortast under året. Vintersolståndet inträffar som regel dagarna runt den 21 december. Vid vintersolståndet lutar jordaxelns norra del maximalt bort från solen, vilket medför att det norra halvklotet alltså får sin kortaste dag och längsta natt. På motsvarande sätt står solen som högst på himlen vid sommarsolståndet, som vanligen inträffar den 22 juni.

I våra folkminnessamlingar finns inte mycket material under rubriken vintersolståndet. De berättelser som har knutits till årets längsta natt återfinns istället under rubriker som Tomasdagen, som infaller just den 21 december och Lucia, som i folkliga traditioner länge betraktades som årets längsta natt. Vid tiden för kalenderreformen 1753, innan vi i Sverige införde gregoriansk kalender, inföll vintersolståndet också runt lucia.

Vintersolstånd och starbrak

matt vintersol över by

Att solstånd har med var solen står på himlen att göra är rätt självklart. Lite svårare är det kanske att begripa ett äldre ord för solstånd, nämligen starbrak.

Ledet star eller stad har betydelsen ’stående, stånd’; formen star återgår möjligen på en äldre genitivform stadhar. Ledet brak är besläktat med ord som bräck ’brott, bristning’ (jfr engelskans break), brott och bryt(punkt). Jämför även med det äldre ordet dagbräckning, ’gryning’. Det handlar alltså om ett brott eller en brytpunkt i tiden för en förändring.

Tiden kring vintersolståndet kallas midvinter, vilket helt enkelt betyder ’mitt i vintern’. I många kulturer firas midvintern och vintersolståndet – när solen vänder och det går mot ljusare tider – med fester och ceremonier. Vårt julfirande är ett exempel.

Uppdaterad 16 januari 2018