• Huvudmeny

Influensa

Februari brukar vara sjukdomsmånaden framför andra, vilket exempelvis den skämtsamma benämningen vabruari vittnar om.

Många blir sjuka i influensa, en virussjukdom som sprider sig snabbt och som kan leda till epidemi. Men varifrån kommer ordet influensa? Ursprunget är latin, och ordet finns i många europeiska språk. Influens betyder ’inverkan’; viruset inverkar på kroppen och orsakar exempelvis muskel- eller ledvärk. Förr stod influens för ett astrologiskt begrepp och betecknade himlakropparnas inverkan på jorden; sjukdomar kunde exempelvis bero på ”Himmelens onde Influenz” (citat ur 1500-talsskriften ”Om pestilentzien och hennes orsaker”).

Influens i betydelsen ’inverkan, påverkan’ lever kvar i svenskan, både som allmänord och term inom naturvetenskapen. Elektrisk influens innebär exempelvis att en laddad kropp kan påverka även neutrala material.

Ofta uttalar vi ordet lite slarvigt: /inflänsa/. Då är det kanske inte så enkelt att koppla influensa till influens och inflytande. Men alla som varit drabbade vet hur influerad, påverkad, man kan bli av denna ovälkomna vintergäst.

Uppdaterad 26 januari 2017